The Wrinkles of the City – JR

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Address / Adresse: Torstraße 1, 10119 Berlin

Public Transport/ ÖPV: U2/ M8/ Bus 142 Rosa-Luxemburg-Platz

The Jonaß department store was once located at Torstr. 1, at the corner of Torstraße and Prenzlauer Allee. Built in 1929, it was the first department store where you could buy goods against partial payment. After expropriation of the Jonaß family by the Nazis, the Hitler Youth moved into the building. In GDR times it housed the headquarters of the Socialist Party SED. In 2010 the luxury club chain Soho House took over the building.

To see the mural of the French artist JR, you have to cycle up Prenzlauer Allee for a few meters and then look back towards the television tower. Somewhat hidden on a house wall you can see “The Wrinkles of the City”. The picture portrays an old man, who looks at us unaffected. In his project “The Wrinkles of the City”, JR o pay tribute to the older inhabitants of Berlin who, like some of the old buildings, have lived through some of the most turbulent times in recent history. He pastes large-format photos of old people who have lived in the city and experienced its changes to house walls.

In April 2013, he attached pictures to over 15 buildings in Berlin. The buildings from which his protagonists look down are not chosen at random: JR incorporates the history of the architecture he works with into his art. in an interview he emphasized the importance of depicting “people with folds, on walls with folds”. In Berlin, he has not only designed the Jonaß department store, but also the Postbahnhof, the bunker in Reinhardtstraße, the old building authority on Leipziger Straße, the bar Tau-send, and the water tower at the East Side Gallery. Before coming to Berlin in 2013, he had already left his mark in Cartagena, Shanghai, Los Angeles, Havana, and Istanbul.


An der Torstr. 1, an der Ecke Torstraße / Prenzlauer Allee, befand sich einst das Kaufhaus Jonaß. 1929 errichtet, war es das erste Kreditwarenhaus, in dem man auch gegen Teilzahlung einzukaufen konnte. Nach Enteignung der Familie Jonaß durch die Nationalsozialisten zog die Hitlerjugend in das Gebäude. Zu DDR-Zeiten beherbergte es die Zentrale der SED. 2010 hat die Luxus-Clubkette Soho House das Gebäude übernommen.

Um das Wandbild der französischen Küntlers JR sehen zu können, muß man die Prenzlauer Allee ein kurzes Stück hochradeln und dann in Richtung Fernsehturm zurückblicken.  Etwas versteckt an einer Hauswand erblickt man „The Wrinkles of the City“, die Falten der Stadt. Das Bild porträtiert einen alten Mann, der uns unverwandt anschaut. In seinem Projekt „The Wrinkles of the City” bringt JR großformatige Fotos alter Menschen, die in der Stadt gelebt und ihre Veränderungen erlebt haben, an Hauswänden an, um die älteren Bewohner Berlins, die, ähnlich wie einige der alten Bauwerke, einige der turbulentesten Zeiten der jüngeren Geschichte durchlebt haben, zu würdigen.

Im April 2013 brachte er Bilder an über 15 Gebäuden in Berlin an. Die Gebäude, von denen seine Protagonisten herabblicken, sind nicht zufällig gewählt, denn JR bezieht die Geschichte der Architektur, mit der er arbeitet, in seine Kunst mit ein. in einem Interview unterstrich er, dass es wichtig sei, “Menschen mit Falten, an Wänden mit Falten” darzustellen. In Berlin bespielte er neben dem Kaufhaus Jonaß beispielsweise auch den Postbahnhof, den Bunker in der Reinhardtstraße, das alte Bauamt an der Leipziger Straße, die Bar Tausend, und den Wasserturm an der East Side Gallery.  Eh er 2013 nach Berlin kam, hatte er seine Spuren bereits in Cartagena, Shanghai, Los Angeles, Havanna und Istanbul hinterlassen.

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